Alphabet закрила проект Loon – мережу аеростатів для роздачі інтернету у віддалених регіонах

У 2013 році Google шокувала усіх, анонсувавши проект Loon – спробу поширити бездротові з’єднання з повітряних куль, розташованих на висоті 20 км над Землею. Тепер, за повідомленням CNBC, Alphabet, материнська компанія Google, закриває цю ініціативу, очевидно тому, що це не змогла зробити її комерційно життєздатною. Генеральний директор Loon Алістер Вестгарт пише в своєму блозі, що «хоча ми знайшли ряд зацікавлених партнерів на цьому шляху, ми не знайшли способу знизити витрати на досить низький рівень для побудови довгострокового і сталого бізнесу».

Loon позиціонувався як проект, за допомогою якого можна забезпечити інтернет у важкодоступних регіонах і країнах, що розвиваються без необхідної для забезпечення зв’язку інфраструктури. Само собою, для Google це не було альтруїстичним поривом душі – компанія змогла б заробити зацікавленій аудиторії своїх сервісів. Комерційне застосування Loon було розгорнуто в Кенії і в деяких інших регіонах. Але широкого поширення не відбулося.

У 2018 році Loon (разом з дронами доставки Wing) перейшов з проектів підрозділу X-moonshot в повноцінні підрозділи Alphabet. Але тепер генеральний директор X і голова Loon Астро Теллер пише: «Не дивлячись на революційні технічні досягнення команди за останні 9 років, шлях до комерційної життєздатності виявився набагато довшим і ризикованим, ніж очікувалося».

У найближчі місяці Project Loon буде згортати операції і свої останні повітряні кулі, поки співробітники будуть розподілятися по Alphabet, Google і X-moonshot. Це безперечно невтішні новини, особливо з урахуванням того, як Loon Internet показав себе в останні декілька років. Це значною мірою залишає супутникове угруповання Ілона Маска Starlink останним серед зусиль по подальшому поширенню Інтернету.

Джерело: root-nation.com